本家いなてい

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厚労省、人工透析の診療報酬を減額か?

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厚生労働省が、医療費の削減を目的として「人工透析の診療報酬の減額」を検討しているそうです。

 

 

  

医者が高い診療報酬を得られる「人工透析」とは?

 

www.nikkei.com

 

 高齢化が進むのに伴い、低下した腎臓の機能を補う人工透析治療を受ける人が増えている。その数は30万人を超えて医療費は1兆円超となり、膨らむ人工透析のコストの抑制が医療費削減の焦点になりつつある。安定した収入が見込めるため安易に透析を導入する医療機関もあり、厚生労働省は透析の診療報酬を減額して医療費削減に乗り出す方針だ。

 

腎臓のネフロンは不可逆な臓器で、一度壊れると再生はされません。極端に言えば、人類が永遠の寿命を手に入れた場合、誰もが必ず腎不全に至ります。

 

ところがこの腎臓、血中から老廃物(アンモニア由来の生成物)を除去したり、血圧を安定させる機能をまかなっているおかげで、逆に言うと機械的に代替することが可能です。それが「人工透析」です。

 

 

 

「透析の開始」を遅らせると、どれだけ「医療費」が浮くの?

 

ただ「代替可能」とはいえ、週3回、4時間の透析は患者にとって大変な負担です。毎回針を刺し、行動も縛られるわけですから。

 

ですので、カネと患者の負担の両面から「診療報酬目当てで患者を透析に至らしめる医者はけしからん」となるのですが、先に書いた通り「不可逆」である以上、この違いは透析の開始時期をどれだけ遅らせることができるか、という点だけになります。

 

たしかに腎不全は「加齢」や「重篤な病気の治療の結果」至る面もあり、不謹慎な言い方をすれば、透析開始から寿命に至るまでの基幹を短くすることで「医療費を削減」できるといえばできます。

 

但し、繰り返しますが「(死なないと仮定した場合)誰もが必ず腎不全に至る」以上、これで医療費を削減するのは限度があると思います。

 

 

 

診療報酬を下げることによるリスクは?

 

金額の試算が出来ないので申し訳ないのですが、診療報酬が大幅に減額された場合、地方での病院の維持が難しくなると思います。

 

透析は頻度・患者の負担から考えれば、なるべく患者の居住地の近くにあるべきですが・・・。病院数(床数というべきか)が減少することにより、患者への負担が増えるようなことがないようにして欲しいものです。

 

 

 

一度透析に至った患者を救う方法はないの?

 

腎臓(のネフロン)は不可逆な臓器ですので、基本的に元に戻すことはできません。なぜ他の臓器と異なり再生できないのかですが、ネフロンが血液を濾過するために複雑な形状を持っているから、という説があります。

 

このため、透析に至った患者が透析から抜け出す手段は、現在の医療では腎臓移植しかありません。それも、移植したからといって必ず回復するわけではありません。

 

では諦めるしかないのかというとそうではなく、つい先日iPS細胞からネフロンによく似た構造を作り出すところまで実験が成功しています。これが完成すれば透析自体を劇的に減らすことができますので、より多くの予算を投入してでも開発を促進すべきです。

 

www.fnn-news.com

 

末期の腎不全患者に「光」となるか。iPS細胞を使った腎臓の再生研究が、最終段階に差し掛かった。
この研究は、人工透析か腎移植しか治療法のない重度の腎不全患者が、体内で腎臓を再生させて自ら尿を作り、排出できることを目指している。

 

 

 

腎不全患者はアクアリストを目指せ

 

話は全然変わっちゃうんですが:

 

魚を飼育するという行為は、極論すれば「水槽を飼育する」ようなものです。水槽を一つの生命と見做した場合、腎臓に近しいものが濾過槽です。濾過の良しあしで、魚を飼育できるかどうかが決まります。

 

どちらも「タンパク質に由来する生成物を除去する」ことが目的ですので、自らの体への知識を備えている腎不全患者はおのずとアクアリウムの知識もある程度備えていると言えます。

 

もっとも、アクアリウムは「曝気によりアンモニアを気化させ飛ばす」という手が使えたり、海水に至ってはプロテインスキマーという飛び道具を使ってタンパク質自体を水中から除去できますので、その意味でははるかに敷居が低いでしょう。

 

参考までに、うちで使ってるスキマーを紹介します。これでも性能の割に安価・・・。もっと本格的にやってる人は、同じメーカーでもバレットスキマーとかごっついのを使ってます。